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sábado, 16 de junho de 2018

Croácia amplia o placar contra a Nigéria, pela Copa do Mundo: 2 x 0

Craque do time, Luka Modric cobrou com perfeição o pênalti, dificultando, ainda mais, a situação para o time africano

O primeiro confronto da história entre Croácia e Nigéria neste sábado (16/6), às 16h (de Brasília), em Kaliningrado, pelo Grupo D da Copa do Mundo da Rússia, começou equilibrado, mas numa confusão na área, o nigeriano Etebo acabou marcando gol contra, aos 32 minutos do primeiro tempo. Com a vantagem no placar, os croatas passaram a dominar o jogo até que, enfim, na metade do segundo tempo, saiu o segundo gol, marcado de pênalti, pelo craque do time, Luka Modric. O meia croata colocou bola no canto e goleiro no outro e, com categoria, venceu o arqueiro Uzoho.

Os europeus iniciam o Mundial sob expectativa de um bom desempenho, por terem grupo de jogadores considerado um dos melhores do país de todos os tempos, enquanto que os africanos entram no torneio sem grande responsabilidade, com a equipe mais jovem entre as 32 participantes, e devem desfilar a icônica alegria nigeriana, tanto dentro de campo, com atletas habilidosos, como fora dele, com seus animados torcedores.

Messi perde pênalti e Argentina só empata com a raçuda Islândia: 1 x 1
Cueva isola pênalti e Peru perde para Dinamarca na estreia da CopaA Croácia chega na Rússia para a disputa de sua quinta participação em Copa do Mundo – até de 1994, nos Estados Unidos, fazia parte da Iugoslávia. Na França, em 1998, debutou e encantou o planeta. Mostrava ao mundo um jogo coletivo impressionante e apresentava aos desavisados o mais novo goleador: Davor Suker, artilheiro da competição com seis gols em sete partidas. Sim, sete partidas porque os croatas chegaram às semifinais de maneira surpreendente. Caíram apenas para a anfitriã, de Zidane e companhia, em um jogo que saíram ganhando, mas tomaram a virada. Na disputa do terceiro lugar, vitória por 2 a 1 sobre a Holanda, para encerrar a campanha memorável.

Agora, na Rússia, a missão de levar a Croácia para as fases finais do Mundial está nos pés dos meias Luka Modric, do Real Madrid, Ivan Rakitic, do Barcelona, e do atacante Mario Mandzukic, da Juventus. A experiência do trio que joga nos poderosos clubes europeus se junta à juventude de outros atletas convocados pelo técnico Zlato Dalic.

Mistura

Essa mistura é a aposta da equipe para fazer os torcedores croatas voltarem a sonhar com mais uma Copa do Mundo inesquecível. Depois de 1998, a população do país se decepcionou nas campanhas de 2002, 2006 e 2014, nas quais a equipe foi eliminada na primeira fase. Em 2010 fez uma eliminatória vexatória e sequer se classificou para o Mundial.

Uma pressão natural sobre a atual seleção croata, que está sendo bem absorvida pelo elenco, ao menos nas palavras de Luka Modric. “Esperamos muito de nós mesmos. Essa pressão não vai influenciar no nosso desempenho. Estamos cheios de confiança e esperança”.

Descontração

Pelos lados nigerianos, o ambiente é leve e descontraído. Foi assim nos cinco Mundiais anteriores que participaram. Sem a pressão que outras seleções carregam nas costas, a Nigéria mais uma vez vai mostrar a força física de seus atletas, com meias e atacantes velozes.

A equipe pretende chegar de maneira inédita às quartas de finais do torneio. Os africanos caíram nas oitavas de final em 1994, 1998 e 2014. E deixaram a competição na primeira fase em 2002 e 2010. Em 2006, não se classificaram.

Muitas curiosidades envolvem o time. É o grupo mais jovem desta Copa, com média de idade inferior a 26 anos. O técnico é o alemão Gernot Rohr. Entre os 23 convocados por ele, apenas um atleta joga no país de origem: o goleiro reserva Ikechukwu Ezenwa, que atua no clube Enyimba. O restante do elenco está espalhado pelo mundo.

Obi Mikel, meio-campista de 31 anos, o mais velho do elenco nigeriano, diz que a seleção tem “energia”. “Sabemos que nós podemos”, finalizou o jogador, em seu segundo Mundial. Ele tem a missão de municiar o atacante Odion Ighalo, que faz a sua primeira aparição na principal competição futebolística do planeta justamente no dia de seu aniversário de 29 anos — mais uma curiosidade nigeriana.

Ficha técnica:

Croácia x Nigéria

Croácia: Danijel Subasic; Sime Vrsaljko, Domagoj Vida, Dejan Lovren e Ivan Strinic; Luka Modric, Ivan Rakitic, Ivan Perisic e Andrej Kramaric; Ante Rebic e Mario Mandzukic. Técnico: Zlato Dalic.

Nigéria: Francis Uzoho; Brian Idowu, Shehu Abdullahi, Kenneth Omeruo e Guilherme Troost-Ekong; Wilfred Ndidi, Oghenekaro Etebo, Victor Moses, Alex Iwobi e John Obi Mikel; Odion Ighalo. Técnico: Gernot Rohr.

Árbitro: Sandro Meira Ricci (Fifa/Brasil).

Horário: 16h (de Brasília).

Local: Arena Kaliningrado, em Kaliningrado (Rússia).

AGÊNCIA ESTADO

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